Uitzending De Lijst van Mengelberg

Geplaatst op 14 april 2021
Moondocs

Dinsdag 4 mei om 22:45 uur bij NPO2 / EO

Concertgebouw-dirigent Willem Mengelberg, werd na de Tweede Wereldoorlog zwaar gestraft voor nazisympathieën. Hij blijkt ook Joodse orkestleden en tientallen andere Joden te hebben gered. Maakt dit dat Mengelberg gerehabiliteerd moet worden? In de film De Lijst van Mengelberg onderzoekt regisseur Jaap van Eyck deze vraag samen met nabestaanden van de orkestleden van weleer.

De wereldberoemde dirigent Mengelberg schreef in de eerste jaren van de oorlog tientallen brieven aan de nazi-autoriteiten waarin hij pleitte om diverse Joden niet op transport te zetten. In veel gevallen waren zijn acties succesvol. Van de 48 personen waarvoor Mengelberg zich aantoonbaar heeft ingezet, overleefden er 34 de oorlog. Dit waren nadrukkelijk niet alleen zijn eigen Joodse orkestleden, zoals jarenlang is verondersteld.

Zo kreeg hoogleraar en ondernemer Ernst Laqueur dankzij de bemoeienis van Mengelberg een stempel in zijn persoonsbewijs waardoor hij niet op transport hoefde en ook geen ster hoefde te dragen. In de film ontdekt Laqueurs kleindochter Helly, 75 jaar na de oorlog wie de beschermengel van haar opa was. Zo zette Mengelberg zich in voor tientallen Joden die niets met zijn orkest te maken hadden. 

Van de 16 Joodse leden van Mengelberg’s Concertgebouworkest overleefden het relatief hoge aantal van 13 de oorlog. Al langer was bekend dat Mengelberg meerdere keren bij rijkscommissaris Seyss-Inquart langs ging om voor hen te pleiten. Maar na de oorlog werd dit door de Centrale Ereraad, de zuiveringscommissie voor de kunstsector, afgedaan als eigenbelang. Willem Mengelberg kreeg als straf een levenslang dirigeerverbod en werd de facto verbannen uit Nederland.

Nabestaanden uiten nu hun twijfels over de zware straf die Mengelberg kreeg opgelegd. ‘Mengelberg redde het leven van mijn familie’, vertelt dierenarts Aat Tromp in de film. Zijn vader Sam was violist in het orkest. Voor zijn ‘gevoel’ is het tijd voor de rehabilitatie van Mengelberg. ‘We zitten hier als overlevenden door hem. Kan je over iemand die je leven heeft gered, zeggen dat hij fout was? Hij was politíek gezien fout, maar hij heeft niemand vermoord. Hij heeft alleen maar, wat mij betreft, mensen gered’.

Ook de nazaten van ondernemer Laqueur worstelen met de vraag of enig eerherstel voor Mengelberg op zijn plek zou zijn. ‘Ik kan niet oordelen over het geheel, ik kan alleen maar laten zien dat hij een belangrijke speler is geweest bij het redden van mijn grootouders. Dat is iets fantastisch waar ik Mengelberg heel erg dankbaar voor ben’. De directeur van het Concertgebouw, David Bazen, oordeelt harder: ‘Hij was een groot musicus, maar een klein mens.’

De Lijst van Mengelberg is een coproductie van de Joodse redactie van de EO en producent Moondocs. De film wordt uitgezonden op de avond van Dodenherdenking, 4 mei om 22:45 uur bij NPO 2 / EO

Ander nieuws

  1. Uitzending De Tiende van Tijl Special: Mahler zondag 16 mei, 22:10 uur op NPO 2

    12 mei 2021

    Waar Mahler in eigen land, of elders in Europa, nauwelijks erkenning kreeg, werd hij in Nederland direct omarmt. In Nederland vond Mahler warmte, erkenning en een artistiek thuis. In een tijd dat we het...

  2. Crowdfunding documentaire Het Dinsdagavondgevoel

    14 april 2021

    Op 31 maart is Moondocs een crowdfundingsactie gestart voor de film ‘Het Dinsdagavondgevoel’. Doel is om via voordekunst.nl binnen 40 dagen €18.000 euro op te halen. Om dit mogelijk te maken vragen...

  3. Herhaling Ik hoor alles – Vincent Bijlo van regisseur Floris Alberse

    18 maart 2021

    Ik hoor alles – Vincent Bijlo gemist? Pak dan op 26 maart je kans, en kijk naar de herhaling op NPO 2 Extra om 21:30 uur. De blinde cabaretier Vincent Bijlo ‘ziet’ de wereld in geluiden. Maar...